Journée mondiale de l'eau : améliorons ensemble la gestion de l'eau

Trois personnes en équipement de protection individuelle debout à l'extérieur d'une installation bleue
Eau, H2O, aqua, monoxyde de dihydrogène - peu importe comment vous l’appelez, l’eau est la ressource la plus essentielle à la vie sur cette planète. 

Notre corps est composé à plus de 50 % d’eau et 70 % de la surface de la Terre en est recouverte. Nous ne pouvons pas nous en passer, c’est pourquoi nous la célébrons tous les 22 mars à l’occasion de la Journée mondiale de l’eau. 

Le thème de cette année est « Valoriser l'eau », ce qui nous pousse à réfléchir à ce que l’eau représente pour nous. L'eau est une partie essentielle de nos activités et il est important pour nous de trouver des moyens d'améliorer continuellement notre utilisation de l'eau dans l'ensemble de notre entreprise. 

Nous travaillons pour gérer cette précieuse ressource naturelle en collaborant avec des partenaires de l’industrie sur les technologies de traitement de l’eau et les meilleures pratiques au Centre de technologie de la gestion de l’eau, situé à notre installation in situ de Firebag dans le nord de l'Alberta. Sous les auspices de la Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA), le Centre de technologie de la gestion de l’eau est une installation de démonstration unique en son genre permettant aux entreprises associées au projet des sables pétrolifères d'effectuer un projet pilote sur les technologies de traitement des eaux. 

Le Centre de technologie de la gestion de l’eau en est maintenant à sa deuxième année dans le cadre d’un programme pilote technologique de cinq ans.

« Au cours de la première année, nous avons beaucoup appris sur la façon de gérer cette nouvelle installation d'essai. Même si nous avons dû fermer l'installation pendant cinq mois en raison de la COVID-19, nous avons continué à planifier et à collaborer avec nos entreprises partenaires et de technologies propres, déclare Michelle Squires, directrice, Développement des technologies d'exploitation à Suncor. Le premier groupe de projets pilotes liés à la technologie est en bonne voie de se terminer à la fin de 2021. » 

Le Centre de technologie de la gestion de l’eau se concentre sur le développement de technologies qui améliorent le rendement de nos processus de gestion de l'eau existants et fournissent des améliorations de conception pour les développements futurs. L'installation nous permet de mettre à l'essai plusieurs technologies en même temps et permet aux partenaires de mener plus de projets pilotes que chacun ne pourrait le faire seul, tout en partageant les risques et les coûts. Sur une période de cinq ans, nous prévoyons exécuter entre 25 et 30 projets pilotes, ce qui représente un rythme remarquable d'essais sur le terrain pour le développement technologique dans notre industrie.

À ce jour, sept projets pilotes sont en cours au Centre de technologie de la gestion de l'eau, et un autre devrait commencer plus tard cette année. Chaque projet pilote est axé sur la prestation de solutions technologiques innovantes pour améliorer l'empreinte économique et environnementale. Les nouvelles technologies mises à l'essai appuient les objectifs de notre industrie visant à utiliser les ressources en eau d'une manière plus économe en énergie, à réduire le coût élevé du traitement de l'eau et à améliorer la fiabilité des activités de traitement de l'eau.

Les entreprises partenaires peuvent partager et tirer parti de leur expertise, intégrer les apprentissages des établissements universitaires et de recherche et fournir un accès à des fournisseurs de produits chimiques, des fournisseurs d'instruments et des fabricants d'équipements qui, autrement, n'auraient pas la possibilité de mettre à l'essai leurs technologies pour notre industrie.

Je suis tellement fière de la façon dont tout le monde travaille bien ensemble, affirme Michelle. Bien que nous soyons plusieurs entreprises qui travaillent au Centre de technologie de la gestion de l'eau, cela ressemble vraiment à une seule équipe - c'est un groupe très efficace qui collabore très bien. » 

Avec l'année difficile à laquelle nous avons été confrontés en 2020 en raison de la pandémie, le lancement de ces projets pilotes et la mise en place d'une équipe collaborative sont des victoires qui nous aident à prendre des mesures progressives pour améliorer la gestion de l'eau pour nos activités existantes. 

« Les défis semblent plus petits quand il y a beaucoup de gens qui y travaillent ensemble, et les réalisations semblent plus grandes parce que nous les célébrons ensemble. »