Suncor se lance dans l'automatisation avec des inspections robotisées des réservoirs

travailleur en équipement de protection individuelle complet tenant la poignée du robot rimouski debout dans un chemin de terre

Des visites régulières chez le médecin sont un élément important de notre mieux-être. Cela s'applique également à l'inspection de nos actifs d'exploitation, incluant les réservoirs d'entreposage des produits aux installations des sables pétrolifères, aux terminaux et aux raffineries de Suncor.  

Nous menons des inspections régulières des réservoirs pour nous assurer qu'ils fonctionnent de façon sécuritaire et comme prévu, pour que nous puissions maximiser leurs années d'exploitation. Pour mener des inspections appropriées des réservoirs, il faut du temps et des ressources, et c'est pourquoi nous sommes heureux d'avoir une nouvelle façon sécuritaire et efficace de mener des inspections avec un petit robot. 

Après des mois de planification, une équipe d'employés provenant de partout à Suncor a envoyé un robot ayant environ la taille d'une boîte de souliers dans deux réservoirs de diesel au terminal de Rimouski, à Rimouski, au Québec.  Le robot a permis à l'équipe d'inspecter virtuellement le fond des réservoirs de 10 pieds de diamètre en environ deux heures chacun, ce qui a permis une analyse statistique de jusqu'à 15 000 points de données par réservoir.  

« L'arrivée à l'étape de l'utilisation du robot pour les inspections des réservoirs est un exploit en soi – ce fut un effort de collaboration ayant nécessité une grande équipe intégrée pour donner vie au projet, indique Tim Alleyne, spécialiste, Fiabilité – région de l'Est. Les gens sont très passionnés par l'amélioration de la fiabilité et de la sécurité lorsque cela est possible. »

L'objectif du projet pilote était de trouver une façon de réduire les risques pour les travailleurs, de garder les réservoirs en bon état, de réduire le temps de mise hors service et de possiblement ouvrir la porte à davantage d'inspections soutenues par des robots à l'échelle des activités de Suncor. Tim a mentionné que l'équipe a choisi de faire l'essai du robot dans les réservoirs de diesel à Rimouski, car ils sont plus petits en comparaison aux autres réservoirs de produits et le diesel est une matière combustible. 

Les inspections des réservoirs sont synonymes d'entrée dans un espace confiné, ce qui présente des risques pour la sécurité. Limiter ce type de travail à des robots est donc un grand pas en avant en matière de sécurité opérationnelle et de perte de confinement primaire. Cette façon de travailler assure également la continuité des activités et réduit les coûts lorsque les réservoirs n'ont pas besoin d'être mis hors service pour être inspectés.

« L'utilisation, entre autres, de technologies d'inspection avancées pour les inspections du fond des réservoirs en service, a ouvert de nouvelles voies emballantes quant à la façon dont nous menons les inspections à Suncor.  Ces technologies réduisent le risque pour nos opérations, la maintenance et le personnel de l'inspection, mais permettent aussi de réaliser d'importantes économies de coûts et d'améliorer la disponibilité de notre équipement », mentionne Duane Serate, conseiller, Ingénierie.  

L'approche robotisée a aussi le potentiel d'être utilisée lors des interruptions et sera utile lors de la prévision des réparations sur les actifs. Elle peut être utilisée pour renforcer la confiance à l'égard du taux de corrosion calculé lors des inspections précédentes.