Certains voudraient évoluer dans un monde sans combustibles fossiles. Nous reconnaissons que le problème n'est pas le carburant, mais bien les émissions qui y sont associées – ce qui s'avère une distinction extrêmement importante à faire – et la plupart des experts s'entendent pour dire que le pétrole et le gaz continueront d'occuper une place importante dans l'offre énergétique mondiale d'ici 2050.

La clé est de réduire les émissions associées à la production et à l'utilisation du pétrole et du gaz. Nous nous concentrons sur ce que nous pouvons faire pour réduire les émissions associées à la production – c'est l'aspect que nous pouvons contrôler; l'Initiative pour des sables bitumineux carboneutres est notre réponse – c'est la façon dont l'industrie peut continuer de répondre de manière responsable aux besoins énergétiques mondiaux futurs, d’être une aide cruciale pour permettre au Canada d'atteindre ses objectifs aux termes de l’Accord de Paris et de contribuer à la lutte contre les changements climatiques. Après tout, prendre soin de la planète est l'un des principaux éléments de la raison d'être de Suncor.

La production tirée des sables bitumineux au Canada est responsable d'une grande quantité de gaz à effet de serre (GES). En effet, nous émettons collectivement 10 % de la quantité totale d'émissions au Canada. L'Initiative pour des sables bitumineux carboneutres est une alliance des six plus grands exploitants des sables bitumineux du Canada – qui sont habituellement tous des concurrents – représentant 95 % de la production tirée des sables bitumineux. Les entreprises qui y participent sont : Canadian Natural Resources, Cenovus Energy, ConocoPhillips Canada, Imperial, MEG Energy et Suncor Énergie. Ensemble, nous nous sommes fixé l’objectif d'atteindre la carboneutralité d'ici 2050 (grâce à une réduction d'environ 68 mégatonnes par rapport à nos émissions actuelles). 

« Comme nous sommes une importante source d'émissions de GES au Canada, les exploitants des sables bitumineux contribuent activement au défi des GES – c'est pourquoi nous devons aussi contribuer activement à la solution, explique Martha Hall Findlay, chef du développement durable et notre représentante au comité directeur de L'Initiative pour des sables bitumineux carboneutres. C'est pourquoi nous travaillons ensemble pour adopter des approches novatrices dans le but de concrétiser notre vision commune de la carboneutralité. » Martha Hall Findlay considère que cette cible est ambitieuse, mais réaliste grâce à la volonté des membres de l'industrie de travailler ensemble ainsi qu'avec tous les paliers des gouvernements et les autres groupes clés.

« Le Canada a enregistré des progrès importants dans plusieurs secteurs comme la tarification du carbone, la réduction des émissions de méthane et l'abandon du charbon au profit de l'électricité, explique Martha. L'industrie a aussi fait de réels progrès. À Suncor, nous nous employons depuis des années à réduire les émissions. Nous sommes actifs dans le secteur des carburants renouvelables, l'amélioration de l'efficacité énergétique, la substitution de carburants et nous avons aussi annoncé des plans de partenariat avec ATCO dans le cadre d’un projet potentiel d'hydrogène propre, mais pour atteindre la carboneutralité d'ici 2050 dans le secteur des sables bitumineux, il faut compter sur une collaboration sans précédent entre les exploitants des sables bitumineux, qui en d'autres temps sont des concurrents, et les gouvernements de l’Alberta et du Canada pour relever le défi de la carboneutralité. »

La vision de l'Initiative pour des sables bitumineux carboneutres comprend divers processus et technologies de réduction des émissions sur une période divisée en trois étapes – d'ici à 2030; de 2031 à 2040 et d'ici 2050. Le projet fondateur sera un important projet de captage, d'utilisation et de stockage du carbone – comprenant (pour commencer) le captage du CO2 à huit sites d'exploitation des sables bitumineux, le transport, et la séquestration dans la région de Cold Lake. Ce projet CCUS tirera parti du leadership canadien dans la technologie CCUS (voir : Boundary Dam, Quest).

Suivez le travail de Suncor et les mises à jour sur les progrès de l'Initiative pour des sables bitumineux carboneutres dans des articles à venir dans La Source ainsi, et le site de l'Initiative pour des sables bitumineux carboneutres.