Restez à l’affût des ours

ours au milieu d'un chantier avec des cônes orange autour de lui

C'est le printemps, et dans les collectivités fréquentées par les ours, comme la municipalité régionale de Wood Buffalo, cela signifie que la saison d'hibernation tire à sa fin et qu'il est important de rester à l'affût des ours. 

Le programme de gestion des ours de Suncor vise à assurer la sécurité de nos travailleurs et des ours qui vivent sur nos sites d'exploitation régionaux et à proximité. Nous améliorons continuellement le programme, qui comprend des mesures de gestion des déchets, de la formation, de l'équipement de protection individuelle, de l'enseignement, des évaluations sur le terrain, des rapports d'observation, des interventions et le suivi des ours tandis que la science et la recherche sur les ours et les techniques de sécurité évoluent.

Durant les interventions liées à l’observation d'ours, des spécialistes formés patrouillent dans les zones et répondent aux signalements, qui surviennent principalement durant la saison où les ours sont présents de façon active – généralement du mois d'avril à la mi-octobre. Des agents de la faune formés accompagnent les équipes qui travaillent dans des habitats fauniques reconnus pour intervenir au cas où un ours serait aperçu, et ainsi assurer la sécurité de l'ours et des équipes.

Ce travail important est réalisé par Three Feathers, une entreprise autochtone dont nous avons retenu les services, et son entreprise sous-traitante, Bear Scare. Three Feathers est l’entrepreneur principal pour ce travail depuis 2019, et nous avons travaillé précédemment avec Bear Scare durant plusieurs années. La collaboration entre Three Feathers et Bear Scare a été bénéfique pour les deux entreprises et Suncor puisque plusieurs employés de Bear Scare sont des agents de la faune et des pêches retraités ou des gardes forestiers avec plusieurs années d'expérience, ce qui crée une excellente occasion de mentorat pour les travailleurs autochtones de la région. 

photo de deux spécialistes de la faune vêtus d'uniformes de la Gendarmerie royale du Canada avec un haut rouge et des bas noirs et des chapeaux à larges bords
Deux de nos spécialistes de la faune de Three Feathers.
*Les images ont été captées avant la mise en place des exigences relatives à la distanciation physique et au port du masque*
 

« La collaboration avec des entreprises comme Three Feathers et Bear Scare a favorisé la réussite et la durabilité de ce programme, explique Rebecca Paton, conseillère, Environnement et réglementation à Suncor, et responsable du programme régional de gestion des ours. Ces personnes font un travail formidable et je sais que les travailleurs à nos installations se sentent plus en sécurité grâce à leur présence. »

Les deux entreprises offrent à leurs travailleurs une formation rigoureuse sur la sécurité liée aux ours, et chaque fournisseur de services fauniques sur le terrain possède beaucoup de connaissances et d’expérience des ours avant de travailler à une installation de Suncor. Avant de commencer, les travailleurs suivent également une formation propre à Suncor pour assurer qu’ils connaissent nos protocoles de sécurité.

« La sécurité est primordiale, indique Sabrina Pelley, directrice, Services sur le terrain à Suncor. Puisque la saison de l'hibernation tire à sa fin, nous commencerons à voir de plus en plus d'ours à nos installations, et chaque employé doit rafraîchir ses connaissances sur les méthodes de prévention et de sécurité liée aux ours. »

Le programme de gestion des ours utilise une technique appelée « thérapie par aversion » pour entraîner les ours à ne pas s'habituer à la présence et aux comportements des humains. Des dispositifs dissuasifs non létaux comme des dispositifs sonores sont utilisés de manière constante avec les ours qui adoptent des comportements indésirables. L'objectif de la thérapie par aversion est d'apprendre aux ours à éviter les humains et à s'enfuir en les empêchant d'adopter des comportements d'accoutumance.

« La thérapie par aversion ne blesse aucunement les ours et nous permet d'atteindre notre objectif, soit leur apprendre à éviter les humains, » souligne Rebecca.
La sécurité est toujours la priorité. Tous les employés et entrepreneurs travaillant aux installations de Suncor dans la municipalité régionale de Wood Buffalo doivent suivre une formation de sensibilisation à la faune destinée aux travailleurs sur le terrain et à d'autres personnes qui pourraient travailler dans des régions sauvages éloignées.