Juneteenth : une occasion de célébrer la liberté

fond noir avec des mains de différents tons de brun évasé sur tout le graphique

En fin de semaine, vous entendrez peut-être parler de la tenue de célébrations à l'occasion du Juneteenth aux États-Unis et au Canada. Juneteenth, une combinaison de June et nineteenth, marque la journée où l'esclavage a pris fin aux États-Unis. Aussi connu sous les noms Jour de l'émancipation, Jour du jubilé, Jour de la liberté ou Jour de l'indépendance des Noirs, il s'agit du jour férié soulignant l'histoire des Noirs que l’on célèbre depuis le plus longtemps.  

« Suncor reconnaît la tenue de Juneteenth et son importance dans l'histoire des personnes noires dans nos collectivités, explique Dennis Banks, vice-président, Raffinerie d'Edmonton et représentant de la direction dans le groupe Black Community. C'est une journée pour célébrer l'émancipation et honorer la force, l'endurance et la dignité de la communauté noire qui a été soumise à esclavage en Amérique. »

L'esclavage lui-même a été aboli partout sur le territoire de l'Empire britannique en 1834. Au Canada, alors que l'histoire de l'esclavage a été éclipsée en grande partie par l'image d'un pays sûr pour les esclaves noirs en fuite qui cherchaient un refuge en empruntant le chemin de fer clandestin, certaines provinces du Canada avaient déjà limité l'esclavage ou mis un terme à celui-ci à cette époque; en fait, le Haut-Canada (aujourd'hui l'Ontario) a adopté la loi contre l'esclavage en 1793.  

En janvier 1863, le président Abraham Lincoln a signé l'entrée en vigueur de la Proclamation d'émancipation. Au Texas, cependant, pendant plus de deux ans et demi, des propriétaires d'esclaves ont omis de dire à leurs esclaves qu'ils étaient libres, soit jusqu'à ce que les troupes fédérales débarquent à Galveston, au Texas pour prendre le contrôle de l'État et libérer les esclaves qui restaient.  

« Plusieurs célèbrent le jour, la semaine, et même parfois le mois en invitant des conférenciers et en organisant des pique-niques et des rassemblements familiaux. Comme j'ai grandi à Detroit, j'ai toujours adoré ces célébrations, surtout que mon anniversaire est le lendemain, mentionne Dennis. Peu importe la façon dont on souligne l'événement, c'est une journée pour réfléchir, faire une introspection et se réjouir. L'esclavage, une période horrible de notre histoire, a forgé notre société et ses effets continuent de se faire sentir; c'est pourquoi il est important aujourd'hui de continuer d'apprendre à ce sujet et de mettre en lumière la force de la communauté noire partout dans le monde. »

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur Juneteenth, des ressources intéressantes sont disponibles comme Juneteenth.com.